Mireille zet KWF in haar testament

Nadat kanker hun eigen gezin trof, weten Mireille (39) en Bart (44) één ding zeker: ze willen nalaten aan KWF Kankerbestrijding. ‘Door wat we hebben meegemaakt, ben ik me nog bewuster van hoe belangrijk onderzoek naar kwaliteit van leven is.’

Het lichte huis met ruime tuin is de ideale plek waar Mireille, Bart en hun drie kinderen Timme (8), Kiki (6) en Bowi (4) een nieuwe start maken. ‘Ik leef heel bewust’, vertelt Mireille. ‘Ik wil genieten van het leven. Het is belangrijk om te doen waar je blij van wordt.’ Daar hoort voor haar ook nalaten aan een goed doel bij. ‘We zijn in een fase waarin we kijken naar ons vermogen en onze wensen in het leven, zoals een steentje bijdragen aan een gezonde toekomstige generatie. We willen iets nalaten aan de maatschappij.’

Je eigen kind

Vier jaar geleden kreeg het gezin er zelf mee te maken. Hun dochter Kiki, toen twee jaar, bleek kanker te hebben. Mireille: ‘Ze was een week heel ziek en werd opgenomen met longontsteking. Toen vroeg de verpleegster of we even wilden meelopen naar de kinderoncoloog. Daar kregen we te horen dat Kiki een tumor had bij haar luchtpijp. De wereld zakt dan weg onder je voeten. Ik was 26 weken zwanger, keek Bart aan en dacht: ik ga mijn derde kind op de wereld zetten. Kiki mag niet overlijden.’

‘Het is belangrijk om te doen waar je blij van wordt. Daar hoort ook nalaten aan een goed doel bij’

Bevallen na operatie

Gelukkig was behandeling mogelijk. ‘Kiki zou vier chemo’s krijgen, zodat de tumor tussen haar hart en long kon slinken. Vervolgens kreeg ze een operatie en daarna nog een vijfde chemokuur.’ Op de dag van de operatie was Mireille 42 weken zwanger. ‘Toen we hoorden dat de operatie was geslaagd, begonnen de weeën. Ik heb nog gezien dat ze Kiki van de beademing afhaalden en dat ze meteen daarna zei: ik wil nu een filmpje kijken. Later die dag lag ik even verderop op dezelfde etage te bevallen. Mijn moeder was bij me en heeft op het laatste moment gewisseld met Bart, die bij Kiki zat. Zo kon hij toch bij de bevalling van Bowi zijn.’

Diepe sporen

Inmiddels is de behandeling van Kiki klaar. ‘Er is nu niets verdachts meer te vinden in haar lijfje, maar ze krijgt wel de rest van haar leven controles’, legt Mireille uit. ‘Niet alleen om te checken of de tumor wegblijft, maar ook omdat de behandeling nog effecten kan hebben op lange termijn.’ Kinderoncoloog dr. Jacqueline Loonen is initiatiefneemster van het LATER-expertisecentrum dat zich richt op de late effecten van kanker bij kinderen. Ze licht toe: ‘Effecten kunnen ook na tien jaar nog optreden. Denk bijvoorbeeld aan ernstige vermoeidheid, leerproblemen, botafwijkingen, hartfalen en onvruchtbaarheid. Ook worden gezinnen soms jarenlang geconfronteerd met angst, verdriet, pijn en onzekerheid. Kanker laat diepe sporen na. Veel (ex-)patiënten dragen het de rest van hun leven met zich mee.’

‘Ik ben me nu nog bewuster van hoe belangrijk betrouwbaar en innovatief onderzoek is’

Latere problemen

Naast de controles en het bieden van ondersteuning doet Jacqueline ook wetenschappelijk onderzoek naar late effecten van kanker. ‘Jaarlijks krijgen vijf- tot zeshonderd kinderen in Nederland kanker. Steeds meer kinderen genezen, maar kunnen later toch problemen krijgen. Met financiering van KWF doe ik onderzoek naar onvruchtbaarheid bij jonge mannen. Het niet kunnen krijgen van een eigen kind is een belangrijk issue voor mensen. Daarnaast doe ik onderzoek naar vermoeidheid na kanker. Dat is een veelvoorkomende klacht waar mensen dagelijks last van hebben. Door kennis op te doen, kunnen we de kwaliteit van leven voor deze groep mensen verbeteren. Ik gun kinderen een zorgeloos leven na kanker.’

Beter leven

Voor Mireille en Bart is dit een belangrijke reden om KWF op te nemen in hun testament. ‘Hoe het er precies uit gaat zien, weten we nog niet’, vertelt Mireille. ‘Je kunt een percentage laten vastleggen of een bedrag. Alle kleine beetjes helpen. We doneerden al aan KWF, maar door wat we hebben meegemaakt ben ik me nog bewuster van hoe belangrijk betrouwbaar en innovatief onderzoek is. Ik ga voor kwaliteit van leven. Dat is voor mij waar KWF voor staat. Daarom laten we na aan onze kinderen en ook aan een goed doel. Voor mij is het een belangrijk gebaar. Ik wil er alles aan doen om een beter leven te creëren voor volgende generaties. En mijn kinderen meegeven dat je het niet alleen doet, maar samen.’