Hoe ontaardt beenmergziekte in bloedkanker?

Illustratie onderzoekers, artsen en patiënten met de tekst "Dit onderzoek is mogelijk dankzij donaties".

Onderzoekssamenvatting

Gepubliceerd op 13 februari 2019

Patiënten met een beenmergziekte, myelodysplastisch syndroom, hebben een verhoogd risico op leukemie. Hoe zit dat precies? 

Doel van dit onderzoek

Met dit onderzoek bestuderen de onderzoeker hoe het komt dat bloedcellen met een bepaalde DNA-fout de gezonde bloedcellen kunnen verdringen.

Waarom is dit onderzoek nodig?

Dit onderzoek is nodig omdat het nog altijd onduidelijk is hoe bloedaanmakende cellen kwaadaardig kunnen ontsporen, waardoor leukemie (bloedkanker) ontstaat.

Het myelodysplastisch syndroom (MDS) is een beenmergziekte waarbij de aanmaak van bloedcellen is verstoord. Afwijkende bloedcellen kunnen allerlei klachten geven, zoals bloedarmoede en een toename van infecties. Bovendien lopen deze patiënten een verhoogd risico op leukemie.

De onderzoeker van dit project is vooral geïnteresseerd in een bepaald type MDS dat wordt veroorzaakt door een DNA-fout. Hierbij ontbreekt een deel van chromosoom 5 in een van de 2 chromosomen.

De bloedcellen met zo’n chromosoomfout vermenigvuldigen zich ten koste van gewone bloedcellen. Hierdoor komen de gezonde bloedcellen in verdrukking en ontstaan de klachten die kenmerkend zijn voor MDS. Bovendien kunnen bloedcellen met deze fout makkelijk overgaan in een kwaadaardige cel waardoor leukemie kan ontstaan. Maar waarom kunnen de bloedcellen met deze DNA-fout de gezonde bloedcellen verdringen?

Wat levert dit onderzoek op?

Uit dit onderzoek moet blijken hoe het komt dat bloedcellen met deze specifieke DNA-fout kwaadaardig kunnen worden en hoe ze gezonde bloedcellen kunnen verdringen. Deze kennis kan als basis dienen voor het ontwikkelen van gerichte medicijnen die MDS-cellen uitschakelen zonder de werking van gezonde bloedcellen te hinderen. Hiermee kan het risico op leukemie worden verlaagd.

Hoe wordt dit onderzoek uitgevoerd?

Om dit onderzoek uit te voeren probeert de onderzoeker in het laboratorium met speciale muizen de onderzoeksvragen te beantwoorden. Hiermee kan de onderzoeker bestuderen hoe de DNA-fout een voordeel oplevert voor de afwijkende cellen, hoe dit voordeel tot MDS leidt en hoe medicijnen specifiek op deze DNA-fout kunnen aangrijpen.