Onderzoeker van de week: Debby Geijsen

KWF.nl > Onderzoek > Dit onderzoek maken we mogelijk > Onderzoeker van de week: Debby Geijsen
drs. Debby Geijsen

Patiënten inspireren mij. Het is prettig om een directe terugkoppeling te krijgen van het effect van je onderzoek.

Drs. Debby Geijsen

Blaaskanker in de magnetron

‘Je bent vaak al blij met 5% verbetering. Wij niet, wij mikken op 20%,’ zegt drs. Debby Geijsen optimistisch. Geijsen is radiotherapeut in het AMC. Maar tussen het behandelen van patiënten door doet ze onderzoek naar een betere manier om oppervlakkige blaaskanker te behandelen. Als haar methode werkt, kunnen nieuwe patiënten er meteen mee worden behandeld. Dat directe nut spreekt Geijsen aan. ‘Ik ben geïnspireerd door de patiënt. Het is prettig om een directe terugkoppeling te krijgen van het effect van je onderzoek. En dat is niet altijd even makkelijk. Wij doen onderzoek naast de patiëntenzorg, wat soms lastig te combineren is. Het is heel fijn dat die inspanning gehonoreerd wordt met een onderzoekssubsidie van KWF.’
 
Geijsen bestrijdt oppervlakkige blaaskanker: poliepjes in de slijmwand van de blaas, die bij 1 op de 30 mensen voorkomen. Ze kunnen prima worden weggeschraapt, maar vaak (50-75% van de mensen) zijn ze na een jaar of twee weer terug. En bij 10 tot 15% van deze mensen zijn die terugkerende poliepen (recidieven) kwaadaardig. Deze patiënten moeten bestraald worden en soms wordt hun blaas zelfs verwijderd. Om de kans op terugkeer van de poliepen kleiner te maken, wordt de blaas standaard nabehandeld door hem via een katheter te vullen met een antikankermiddel, vaak mitomycine, en dat een uurtje te laten inwerken. 
Je bent vaak al blij met 5% verbetering. Wij niet, wij mikken op 20%.
Geijsen wil die kans nog verder omlaag brengen: met hyperthermie. Dat is het opwarmen van de blaas tot 41-42 graden Celsius, door de mitomycinespoeling te verwarmen terwijl die in de blaas zit. Geijsen: ‘Dat doen we met antennes die microgolven opwekken, net alsof de patiënt in een grote magnetron ligt.’ Opgewarmd weefsel raakt beter doorbloed, waardoor de mitomycine goed bij de kankercellen kan komen. En bovendien maken deze hoge temperaturen het normale functioneren van cellen moeilijker. Kankercellen hebben daar extra last van omdat ze zo veel delen. Er zijn al goede resultaten bekend met het verwarmen van de blaas en blaasspoelingen maar dat betreft een andere verwarmingstechniek van binnenuit de blaas.
 

Meer effect

Hyperthermie is niet bepaald nieuw. Geijsen: ‘Verwarmen als aanvullende behandeling, bovenop de bestraling, passen we al jaren toe bij ergere vormen van blaaskanker bijvoorbeeld. Want bij sommige kankersoorten zoals teruggekeerde borstkanker is het effect van hyperthermie goed onderzocht en dan weten we: hierbij versterken bestraling en warmte of chemo en warmte elkaar. En we weten ook dat mitomycine en warmte goed samenwerken bij het doden van blaaskankercellen in een bakje. Maar kankercellen in het lichaam reageren vaak toch net even anders. Dus nu gaan we bij mensen met deze oppervlakkige vorm van blaaskanker proberen te bewijzen dat de blaasspoeling met mitomycine meer effect heeft als we tegelijkertijd de blaaswand van buitenaf opwarmen.' 
We verwarmen de blaas met antennes die microgolven opwekken, net alsof de patiënt in een grote magnetron ligt.
Hyperthermie nu al aanbieden aan iedereen met oppervlakkige blaaskanker, zonder dat je eerst gedegen onderzoek gedaan hebt naar het effect is niet verstandig, vindt ze. Allereerst omdat de hyperthermiebehandeling zelf soms belastend is voor de patiënt. ‘De mitomycinebehandeling duurt langer als je de blaasspoeling ook opwarmt. De meeste mensen met deze ziekte zijn zestig plus, en dan kan het vermoeiend of pijnlijk zijn om zo lang op je rug te moeten liggen.’
 
En ook voor een ziekenhuis is hyperthermie geen sinecure. Niet alleen de juiste apparatuur moet aanwezig zijn, maar ook de juiste mensen om die apparatuur te bedienen. Er zijn in Nederland maar een paar ziekenhuizen waar dit kan.
 
Als uit Geijsens onderzoek blijkt dat deze behandeling een enorm succes heeft, zal dit een stimulans zijn om het aantal behandelplaatsen waar blaasverwarming gegeven kan worden uit te breiden. Niet alleen voor de onderzochte hyperthermietechniek van het AMC maar ook voor andere verwarmingstechnieken, verwacht ze.

Select the Component and add.
Close

Dossier

Naam: drs. E.D. (Debby) Geijsen
Instituut: AMC Amsterdam
Vakgebied: Radiotherapie / hyperthermie
Start onderzoek: 1 januari 2016
Looptijd: 3 jaar
Financiering KWF: 353.998,- euro