Onderzoeker van de week: Lodewyk Wessels

KWF.nl > Onderzoek > Dit onderzoek maken we mogelijk > Onderzoeker van de week: Lodewyk Wessels

​Met behulp van deze data brengen we de kwetsbaarheden van verschillende tumorsoorten in kaart.

Prof. dr. Lodewyk Wessels

Computertechnologie om kanker beter te begrijpen

Uit de opbrengst van de jaarlijkse tv-show Sta op tegen kanker financiert KWF Kankerbestrijding voor het eerst een internationaal Dream Team. In dit team doen toponderzoekers uit Nederland, Groot-Brittannië en de Verenigde Staten gezamenlijk onderzoek naar kanker. Met een nieuwe, baanbrekende technologie kunnen zij tumorweefsel van patiënten ‘op kweek zetten' en vrijwel ongelimiteerd testen welke (combinatie van) geneesmiddelen het beste werken. Sta op tegen kanker is ontwikkeld in samenwerking met Stand up to Cancer (SU2C) en EIF.

Meer informatie over het Dream Team 

Een van de onderzoekers in het Dream Team is prof. dr. Lodewyk Wessels van het Antoni van Leeuwenhoek en de TU Delft. Samen met zijn onderzoeksteam (de 'Computational Cancer Biology'-groep) ontwikkelde hij een technologie die het mogelijk maakt kankercellen - uit grote moleculaire databases - te analyseren met behulp van computers. Hiermee leren zij het ontstaan, de progressie en vooral het behandelen van kanker beter te begrijpen.
 
We hopen in dit project slagen te maken waardoor de kankerpatiënt uiteindelijk sneller kan worden genezen.

Wessels: 'In het Dream Team gaan wij aan de slag met tumordata die al zijn verzameld, onder andere uit een groot project in de Verenigde Staten waarin meer dan 28 kankertypes moleculair in kaart zijn gebracht. Met behulp van deze data brengen we het ‘moleculaire landschap’ en daarmee ook de kwetsbaarheden van verschillende tumorsoorten in kaart.'
 
Met behulp van data van het Britse Wellcome Trust Sanger Institute (een Dream Team-partner waar de effectiviteit van kankermedicatie wordt getest) kunnen vervolgens middelen worden gevonden die de tumoren op deze kwetsbare punten raken zonder dat gezonde cellen worden aangetast.
 
'Nieuwe technologieën bieden veel nieuwe mogelijkheden om in kaart te brengen voor welke therapie een tumorsoort gevoelig (of juist ongevoelig) is en waardoor deze (on)gevoeligheid ontstaat. Daarmee kunnen we nieuwe medicijnen ontwikkelen om met weinig bijwerkingen tumoren effectief te behandelen. We hopen in dit project slagen te maken waardoor de kankerpatiënt uiteindelijk sneller kan worden genezen.'
 

Optimaal samenspel om de tegenstander te verslaan

'Dit is echt een ‘Dream Team’ van vooraanstaande onderzoekers. Het brengt alle benodigde expertise bij elkaar. Ieder teamlid is expert op zijn gebied, maar begrijpt ook goed hoe de verschillende onderzoeksgebieden op elkaar aansluiten. Een cruciaal aspect van een succesvol onderzoeksteam. Het is te vergelijken met een voetbalelftal: iedere speler beheerst een eigen expertise, maar optimaal samenspel is vereist om de tegenstander te verslaan.'
 
Ieder teamlid is expert op zijn gebied, maar begrijpt ook goed hoe de verschillende onderzoeksgebieden op elkaar aansluiten.
 
'Ik voel me vereerd deel uit te mogen maken van dit Dream Team en aan dit onderzoek te kunnen bijdragen. Deze bijzondere samenwerking is mogelijk door de steun van KWF Kankerbestrijding, haar donateurs en vrijwilligers. Zonder hen was een dergelijk team niet tot stand gekomen.'

Select the Component and add.
Close

Dossier

​Naam: prof. dr. L.F.A. (Lodewyk) Wessels
Instituut: Antoni van Leeuwenhoek
Vakgebied: Bioinformatica en Statistiek / Moleculaire Carcinogenese
Start onderzoek: 2014
Looptijd: 4 jaar
Financiering KWF: 6 miljoen euro