Onderzoeker van de week: Ekaterina Jordanova

KWF.nl > Onderzoek > Dit onderzoek maken we mogelijk > Onderzoeker van de week: Ekaterina Jordanova

​Ik wil weten waarom iets gebeurt. Hoe kan het dat sommige cellen wel gevoelig zijn voor immuuntherapie en andere niet?

Dr. Ekaterina Jordanova

Vechten tegen baarmoederhalskanker

Dr. Ekaterina Jordanova van het VU Medisch Centrum in Amsterdam verricht onderzoek naar baarmoederhalskanker. Deze vorm van kanker ontstaat in de meeste gevallen door een infectie met het humaan papillomavirus (HPV). De tumoren hebben de vervelende eigenschap dat ze aan het afweersysteem kunnen ontsnappen. Het team van dr. Jordanova onderzoekt hoe dat kan en wat er wellicht aan te doen is.

Wij onderzoeken hoe we het plaatselijke milieu kunnen veranderen waardoor de tumor wel gevoelig wordt voor immuuntherapie.

Bij vrouwen worden vanaf hun 30e levensjaar met enige regelmaat uitstrijkjes genomen. Dit maakt vroege ontdekking van (voorstadia van) baarmoederhalskanker mogelijk en vergroot de kans op succesvolle behandeling. Dankzij het bevolkingsonderzoek is het aantal sterfgevallen van baarmoederhalskanker sterk gedaald, maar toch overlijden in Nederland jaarlijks nog zo’n 200 vrouwen aan deze vorm van kanker. 

Tumor ontsnapt aan afweersysteem

Immuuntherapie is een van de behandelvormen waar veel onderzoek naar gedaan wordt. Hierbij krijgt het afweersysteem een ‘boost’ om tumoren aan te vallen en te vernietigen. Bij schaamlipkanker lijkt dit erg effectief te zijn, maar bij baarmoederhalskanker wordt weinig succes geboekt. Hoe kan het dat sommige tumoren niet vatbaar zijn voor immuuntherapie? Dr. Jordanova: ‘Wij hebben gevonden dat de tumoren vol zitten met afweercellen die in principe de afwijkende cellen zouden moeten opruimen. Door het afweeronderdrukkende milieu in de tumor zijn zij echter niet of onvoldoende in staat om dat te doen. Daarnaast kunnen tumorcellen zich verbergen voor de afweercellen door bepaalde eiwitten die nodig zijn voor herkenning te verliezen.Wij willen onderzoeken hoe we het plaatselijke milieu kunnen veranderen waardoor de tumor wel gevoelig wordt voor immuuntherapie.'

Gerichte therapie

In de studie die wordt verricht door dr. Jordanova worden ook de tumorcellen bestudeerd die aanwezig zijn in de lymfklieren, waar de uitgezaaide tumorcellen naartoe gaan. Met de juiste kennis van de tumorcellen en de trucjes die ze gebruiken om te ontsnappen, kan in de toekomst wellicht gerichte therapie worden gegeven. 'Op dit moment moeten artsen nog geregeld met hagel op een tumor schieten en maar hopen dat het aanslaat. We willen uiteindelijk graag een therapie op maat. Dat wil zeggen dat je de tumor zodanig goed kent dat je een doelgerichte behandeling kunt geven.'
 
Artsen moeten nog geregeld met hagel op een tumor schieten. Wij willen de tumor zo goed leren kennen dat je een doelgerichte behandeling kunt geven.
 
Het werk van de groep van Katja Jordanova betreft fundamenteel onderzoek, dat veel tijd vergt. Met de mogelijke resultaten moeten artsen op hun beurt aan de gang. Jordanova: 'Ik ben geen arts, maar bioloog en kom dus niet in contact met patiënten. Persoonlijk vind ik die afstand wel prettig. Ik wil weten waarom iets gebeurt. Hoe kan het dat sommige cellen wel gevoelig zijn voor immuuntherapie en andere niet? Ik wil dat weten! Dat betekent ook dat we vaak tegen teleurstellingen aanlopen wanneer iets niet lukt. Dat is frustrerend, maar ik zet door. Ik wil alles proberen om tot oplossingen te komen. Daar haal ik mijn voldoening uit. Al meer dan tien jaar.’

Select the Component and add.
Close

Dossier

​Naam: dr. E.S. (Katja) Jordanova
Instituut: VU Medisch Centrum
Vakgebied: Immunopathogenese
Start onderzoek: 1 januari 2014
Looptijd: 48 maanden
Financiering KWF: 474.400 euro

Meer onderzoekers

Benieuwd welke wetenschappers nog meer Onderzoeker van de Week zijn geweest?

Ga naar het archief