Onderzoeker van de week: Saskia Cillessen

KWF.nl > Onderzoek > Dit onderzoek maken we mogelijk > Onderzoeker van de week: Saskia Cillessen

​We hebben in de afgelopen jaren al veel vooruitgang geboekt, maar helaas is een kankercel een erg intelligente cel.

Dr. Saskia Cillessen

Tumorcellen die zichzelf niet kunnen doden

​Dr. Saskia Cillessen van het VU medisch centrum in Amsterdam verricht onderzoek naar de dood van kankercellen. Of liever gezegd naar het níet-doodgaan van de cellen. Haar onderzoek richt zich specifiek op lymfklierkanker. Normale, gezonde cellen in het lichaam vernietigen zichzelf en worden opgeruimd wanneer ze beschadigd raken. Dit ligt anders bij tumorcellen, zoals de non-Hodgkin kankercel. Deze is niet in staat zichzelf te doden. Ergens in de celdoodroute treedt een blokkade op waardoor hij niet doodgaat. Bij agressieve vormen zelfs niet met chemotherapie, waardoor de tumor vrijwel niet te bestrijden is. Wanneer een kankercel niet doodgaat, blijft hij achter in het lichaam en kan hij doorgroeien.
 
Het team van dr. Cillessen onderzoekt hoe dat kan en wat eraan gedaan kan worden. Inmiddels is bij verschillende tumoren ontdekt waar de zogenoemde blokkades in de cel zitten die ervoor zorgen dat deze niet sterft. Dat blijkt per tumorsoort te verschillen. Cillessen: ‘We hebben gezien dat de blokkades op verschillende plekken aanwezig kunnen zijn. Wanneer je precies weet waar deze defecten zitten, kun je daar ook een gerichte behandeling op loslaten.
We kunnen straks per patiënt het celdoodprofiel bepalen. Dat heeft veel voordelen.
Zo kan een tumor efficiënter worden bestreden en het betekent voor een patiënt vaak dat er veel minder bijwerkingen zijn. We hopen in de toekomst echt dat het mogelijk is om voor elke afzonderlijke patiënt te bepalen wat de meest succesvolle therapie zou moeten zijn.’
 

Lang proces

Op dit moment is in het VU medisch centrum al van diverse typen lymfkliertumoren het celdoodprofiel vastgesteld. Het mooie is dat deze ontdekkingen ook belangrijk kunnen zijn voor andere tumoren, zoals long- en darmkanker. Cillessen: ‘We hebben in de afgelopen jaren al veel vooruitgang geboekt, maar om eerlijk te zijn is er nog een lange weg te gaan. Er zijn zoveel verschillende soorten tumoren. We zijn voorlopig nog wel even bezig. De kankercel is helaas een erg intelligente cel.’
 
Dr. Cillessen vindt veel genoegdoening in haar werk en heeft vertrouwen in de nieuwste ontwikkelingen: ‘In de loop der jaren is er veel veranderd op het gebied van techniek. Er is nu ontzettend veel mogelijk met nieuwe, innovatieve methoden. Ons onderzoek brengt ons echt van het laboratorium naar de kliniek, of van “bench naar bed”, zoals we hier wel eens gekscherend  zeggen. De resultaten die we hier boeken, kunnen in de toekomst worden toegepast in de kliniek. Dat is prachtig.’

Select the Component and add.
Close

Dossier

​Naam: dr. S.A.G.M. (Saskia) Cillessen
Instituut: VU medisch centrum
Vakgebied: pathologie
Start onderzoek: 1 april 2011
Looptijd: 48 maanden
Financiering KWF: 527.100,= euro