Onderzoeker van de week: Hanneke van Laarhoven

KWF.nl > Onderzoek > Dit onderzoek maken we mogelijk > Onderzoeker van de week: Hanneke van Laarhoven

​We hopen op den duur preciezer te kunnen aangeven wat de kans is dat de behandeling aanslaat.

Prof. dr. Hanneke van Laarhoven

Behandelresultaat bij alvleesklierkanker voorspellen met beeldvormende technieken

Alvleesklierkanker is een van de dodelijkste vormen van kanker, ongeacht of de kanker is uitgezaaid. Prof. dr. Hanneke van Laarhoven onderzoekt in het AMC of al in een vroeg stadium is te voorspellen of een behandeling zal aanslaan. Dit doet zij door kenmerken van de tumor die het behandelresultaat beïnvloeden in beeld te brengen.
 

Een beeld van de tumor vormen

Alvleeskliertumoren gedragen zich heel typisch in vergelijking met andere tumoren. Er is vaak sprake van een zuurstoftekort, onder andere doordat er weinig bloedvaten in een alvleeskliertumor zijn. Wel zit er meestal veel bindweefsel in zo’n tumor. Prof. dr. Hanneke van Laarhoven: ‘Die 3 dingen samen maken dat therapie soms minder goed aanslaat. Voor het bepalen van de uitkomst van een behandeling is het belangrijk om in kaart te brengen hoevéél zuurstoftekort, bindweefsel en bloedvaten er nou precies zijn. Met beeldvormende technieken, zoals MRI-scans en PET-scans, kan dat. Zonder dat je eerst in de patiënt hoeft te snijden.’
 
Met MRI- en PET-scans kunnen we tumoreigenschappen in beeld brengen en op basis daarvan het behandelresultaat voorspellen.
 
Van Laarhoven onderzoekt ook of het behandelresultaat beter is als een patiënt voorafgaand aan de operatie chemotherapie in combinatie met bestraling krijgt. ‘Maar dan geldt opnieuw: als je zo’n behandeltraject ingaat, met alle bijwerkingen van dien, wil je dat alleen patiënten die daar baat bij hebben die behandeling krijgen. Ook dat hopen we met die beeldvormende technieken te kunnen voorspellen. Het uiteindelijke doel is de patiënt meer duidelijkheid te kunnen geven over wat de uitkomst gaat zijn. Dat je preciezer kunt aangeven: dit is de kans dat de behandeling aanslaat.’
 

Tijd en geld

Tot nu toe gaat het onderzoek naar wens. ‘We zijn erg afhankelijk van de bereidwilligheid van patiënten om mee te doen en of zij willen investeren in scans waar zij op dit moment geen voordeel van hebben. Gelukkig verloopt de deelname goed. Ik verwacht dat we aan het eind van de 4 jaar antwoord krijgen op de vragen die we gesteld hebben.’
 
Hoewel professor van Laarhoven ‘het liefst morgen’ de resultaten van haar onderzoek zou willen hebben, is het onderzoek groot en langdurig. Dit vraagt de nodige middelen. De rol van KWF Kankerbestrijding en Alpe d’HuZes hierin noemt zij cruciaal: ‘Dit onderzoek kan je niet financieren met een onderzoeksbudget dat in een ziekenhuis tussen de laatjes is verstopt. Dankzij Alpe d’HuZes en KWF komen dit soort subsidies beschikbaar.’
 

Stappen voorwaarts

Het onderzoek zal uiteindelijk voordelen opleveren voor zowel de patiënt als de gezondheidszorg. ‘Een PET-scan is duur, zo’n 1.500 euro per patiënt.  Maar als het uiteindelijk lukt om de techniek in te zetten in de behandeling, dan bespaart dat voor de patiënt niet alleen een hoop onnodige bijwerkingen, maar uiteindelijk ook onnodige operaties en bestedingen aan geneesmiddelen.’
 
Dankzij Alpe d’HuZes en KWF komen dit soort subsidies beschikbaar.
 
Ook voor patiënten met uitgezaaide alvleeskliertumoren hoopt van Laarhoven op betere perspectieven: ‘De laatste jaren zijn er nieuwe geneesmiddelen op de markt gekomen die hebben geleid tot levensverlenging bij patiënten met uitgezaaide alvleesklierkanker. En nee, nog lang niet de levensverlenging waar we naartoe zouden willen, laat staan dat we over genezing van uitgezaaide alvleesklierkanker kunnen praten. Maar het zijn wél stappen voorwaarts.’
 

Select the Component and add.
Close

Dossier

​Naam: prof. dr. H.W.M. (Hanneke) van Laarhoven
Instituut: AMC Amsterdam
Vakgebied: medische oncologie
Start onderzoek: 1 augustus 2013
Looptijd: 4 jaar
Financiering KWF: 781.600,- euro

Meer onderzoekers

​Benieuwd welke onderzoekers nog meer de titel Onderzoeker van de week hebben gekregen?
Bekijk het overzicht