Onderzoeker van de week: Gertjan Kaspers

KWF.nl > Onderzoek > Dit onderzoek maken we mogelijk > Onderzoeker van de week: Gertjan Kaspers

Ik vind kindergeneeskunde heel mooi, uiteindelijk zijn kinderen onze toekomst.

Prof. dr. Gertjan Kaspers

​Slaapproblemen bij kinderen met leukemie

Slaap is voor iedereen belangrijk, voor kinderen misschien nog wel het meest. Op de afdeling Kinderoncologie in VUmc Amsterdam zag het personeel dat veel kinderen met leukemie wel erg vermoeid waren. Uit een kleinschalig eerste onderzoek dat daarop volgde, bleek dat de patiëntjes veelvuldig met slaapproblemen te kampen hadden. Iets wat zich tijdens een slopende ziekte dubbel wreekt.
 
Professor Gertjan Kaspers doet als hoofd van de afdeling Kinderoncologie samen met onder anderen dr. Raphaele van Litsenburg en drs. Lindsay Steur onderzoek naar slaapproblemen bij kinderen. Hij hoopt met zijn resultaten de kwaliteit van leven te kunnen verhogen bij zowel kinderen met leukemie als hun ouders. In het onderzoek, dat 4 jaar zal duren, nemen Kaspers en zijn onderzoeksgroep vragenlijsten af bij zowel kinderen als ouders. Ook meten ze de kwaliteit van slaap: ‘Dat kan met een zogenaamde actigraaf die je om de pols van het kind plaatst. Die meet hoeveel het kind ’s nachts beweegt. Hoe meer je beweegt, hoe minder goed je slaapt. Daarnaast kijken we ook in hun urine naar melatonine. Dat is een hormoon dat slaap beïnvloedt en misschien ook afwijkend is in deze patiëntjes’, zegt Kaspers.
 

Het probleem achterhalen

Het is nodig om eerst in kaart te brengen wat er precies aan de hand is voordat het probleem aangepakt kan worden, legt hij vervolgens uit: ‘Er zijn 2 manieren waarop je slaapproblemen kan bestrijden: je kan allerlei gedragsadviezen geven, maar ook met medicijnen slaap beïnvloeden. Het hangt er dan wel vanaf wat voor slaapproblemen er zijn. Is dat bijvoorbeeld het inslapen of het doorslapen? Is er een probleem met melatonine? In de praktijk en het eerste pilotonderzoek merkten we wel dat kinderen moe zijn, maar nu kunnen we dat veel beter bestuderen in een groter onderzoek met ruim 100 patiënten.’
 
Het is heel heftig als kinderen doodgaan. Gelukkig genezen tegenwoordig 3 van de 4 patiëntjes.
 
Kaspers is blij met de financiële steun die zijn onderzoeksproject krijgt van KWF Kankerbestrijding en de Kippenloop: ‘Als kinderoncologisch centrum kan je vaak best een kleine pilotstudie doen, maar dat is meestal niet genoeg om echt harde conclusies te trekken. Het is cruciaal dat als je de eerste gegevens hebt, je door kunt naar een partij als KWF Kankerbestrijding. Dat maakt mogelijk dat we slaapproblemen en de invloed daarvan op de kwaliteit van leven van kinderen en hun ouders kunnen onderzoeken en hopelijk vervolgens kunnen verbeteren.’
 

Kindergeneeskunde

Specialiseren in kankeronderzoek was voor de kinderarts-oncoloog/hematoloog een heel bewuste keuze. ‘Ik wilde iets doen dat belangrijk is voor mensen. Ik dacht eerst dat ik kankerspecialist voor volwassenen zou worden. Maar ik vond kindergeneeskunde heel mooi, en toen ben ik dat gaan doen; uiteindelijk zijn kinderen onze toekomst, toch? Als kinderen dood gaan is dat heel heftig. Gelukkig genezen tegenwoordig 3 van de 4 patiëntjes. Ik denk wel eens met medeleven aan mijn collega’s van 40 jaar geleden, toen nog geen eens 1 van de 4 overleefde.’
 
Dit project wordt medegefinancierd uit de opbrengst van de Kippenloop 2015, een wandelevenement voor KWF Kankerbestrijding.
 

Select the Component and add.
Close

Dossier

​Naam: prof. dr. G.J.L. (Gertjan) Kaspers
Instituut: VUmc Amsterdam
Vakgebied: kinderoncologie
Start project: 1 december 2014
Looptijd: 4 jaar
Financiering KWF: 311.200,- euro

Andere onderzoekers

​Benieuwd wie nog meer Onderzoeker van de Week zijn geweest?
Bekijk het archief