Kanker begrijpen

De puzzel van kanker oplossen

​We weten steeds beter wat nodig is om vooruit te komen."

Prof. Anton Berns

Kanker is een complexe puzzel

Dankzij wetenschappelijk onderzoek weten we al heel veel over kanker en is de overlevingskans enorm gegroeid. Toch begrijpen we nog te weinig van de ziekte om alle patiënten te kunnen helpen. Daarom is meer onderzoek noodzakelijk.

Kanker is -nu vaak nog- slimmer dan wij

Kanker is een verzamelnaam voor meer dan 100 verschillende tumoren die één ding gemeen hebben: de ongecontroleerde groei van lichaamscellen. Vroeger werd kanker beschouwd vanuit het orgaan, zoals darmkanker of borstkanker. Nu weten we dat er binnen borstkanker heel veel verschillende subtypen zijn. En binnen de tumor van een patiënt zijn vervolgens ook weer veel verschillende cellen. Dat maakt de code van kanker lastig te kraken.

Kankercellen zijn ook nog eens  heel slim. Zo kunnen ze zich goed aanpassen als ze bedreigd worden. Daardoor kan het gebeuren dat kankercellen resistent worden: ze zijn niet langer vatbaar voor een bepaalde behandeling. Doordat ze zich zo goed kunnen aanpassen, kan het gebeuren dat je in één tumor kankercellen kan vinden die niet hetzelfde zijn.

En dan kan kanker zich ook nog eens verspreiden via het bloed en zo uitzaaien. Door alle jaren van kankeronderzoek weten we al erg veel over kanker, maar we hebben de code van kanker nog niet gekraakt.

Lees meer over de complexiteit van kanker

Onderzoeksgebieden

Oncode Institute richt zich met het onderzoek op 6 thema’s om kanker beter te begrijpen en te kunnen behandelen:

  1. De groei van tumoren en de resistentie (ongevoeligheid) voor medicijnen

1. Nieuwe technologieën

Om te kunnen pionieren en nieuwe ontdekkingen te kunnen doen, heb je ook nieuwe technologie nodig. Binnen Oncode is de nieuwste technologie beschikbaar voor onderzoekers. Dit maakt het mogelijk om dingen te onderzoeken die nooit onderzocht konden worden. Denk aan een microscoop waarmee onderzoekers realtime kunnen zien wat er in een levende tumor(cel) gebeurt. Of  denk aan het kweken van minitumoren in 3D (zogeheten organoïden),  waarop onderzoekers de werkzaamheid van medicijnen kunnen testen.

Terug naar boven

2. De groei van tumoren en de resistentie (ongevoeligheid) voor medicijnen

Een groot probleem bij de behandeling van kanker is dat tumoren ongevoelig kunnen worden voor medicijnen of behandelingen. Veel behandelingen vernietigen zo’n 99% van de tumor, de 1% die overblijft is resistent geworden. De tumor groeit opnieuw en is dan niet meer te genezen. De onderzoekers van Oncode speuren het DNA van kankercellen af en hopen te ontdekken hoe we dit kunnen voorkomen.

In dit filmpje legt onderzoeker Geert Kops meer uit hierover

Terug naar boven

3. De communicatie van tumorcellen

Hoe verloopt de communicatie in- en tussen lichaamscellen? Wat gebeurt er als die communicatie verstoord raakt? De onderzoekers willen ontrafelen hoe kankercellen met elkaar en hun omgeving communiceren en of ze die communicatie kunnen beïnvloeden met medicijnen.

Terug naar boven 

4. Het ontstaan van kanker door fouten in de celdeling

Elke keer dat een cel in ons lichaam zich deelt, kopieert het DNA zichzelf. Op deze manier heeft de nieuwe cel dezelfde genetische informatie. Soms gaat er in de celdeling wat fout. Als er teveel fout gaat, kan er genetische instabiliteit optreden. Op dat moment kan kanker ontstaan. Maar hoe komt het dat er fouten ontstaan in het DNA? Wat zijn oorzaken van de genetische instabiliteit en hoe draagt dat bij aan de ontwikkeling van kanker? En kan de instabiliteit van cellen een voordeel opleveren?

Terug naar boven

5. Gepersonaliseerde behandelingen voor patiënten

Een behandeling die voor elke patiënt op maat gemaakt is, is relatief nieuw. Het idee is dat je op basis van de DNA-kenmerken van een tumor de best werkende behandeling kunt gaan aanbieden. De uitdaging is om alle DNA-kenmerken in kaart te brengen en te doorgronden. Het resultaat is heel hoopgevend voor de toekomst.

Terug naar boven

6. Kanker genezen met het eigen afweersysteem (immunotherapie)

Immunotherapie is een relatief nieuwe behandelmethode waarbij het natuurlijke afweersysteem kankercellen kan opsporen en vernietigen. Vergelijk het met de manier waarop het lichaam bacteriën en virussen uitschakelt. Hoewel de vooruitzichten goed zijn, werkt immunotherapie niet bij elke patiënt. De onderzoekers van Oncode Institute willen onderzoeken hoe dit komt en hoe het afweersysteem precies werkt. Je kunt dan van tevoren kijken bij wie deze behandeling wel en niet gaat werken en zoeken naar een andere oplossing. 

Terug naar boven

Select the Component and add.
Close