Kanker: als je niet meer beter wordt

KWF.nl > Kanker > Leven met kanker > Kanker: als je niet meer beter wordt
handen

Wat is de palliatieve fase?

​Ongeveer de helft van alle mensen met kanker krijgt vroeg of laat te horen dat ze niet meer zullen genezen. Heeft je arts je verteld dat je niet meer beter wordt? Dan betekent dit niet per se dat je snel zal overlijden. Want met sommige soorten kanker kan je lang blijven leven.

Kan je niet meer genezen? Dan richt de medische zorg zich op het remmen van de ziekte en/of het verminderen van de klachten. Dit heet de palliatieve fase. Je krijgt dan palliatieve behandeling en zorg. 

Vanaf het moment dat ik de diagnose kanker heb gekregen, speelt de dood op de achtergrond altijd mee. Je houdt rekening met een slechte boodschap. Die heb ik nu gekregen. Dat komt harder aan dan verwacht. Maar al heb ik heus wel slechte momenten, ik geniet van wat ik kan.
Trees

Verwerken van schokkend nieuws

De eerste tijd nadat je hebt gehoord dat je niet kan genezen is voor de meeste mensen een afschuwelijke periode. De verwerking van zulk schokkend nieuws gaat in stappen. Je hebt tijd nodig om écht door te laten dringen dat je niet meer beter wordt.
Niet meer beter worden betekent afscheid nemen van plannen en dromen.
Je toekomst is beperkt en onzeker geworden. Misschien leef je van gebeurtenis naar gebeurtenis en durf je niet te ver vooruit te kijken.

Een zo goed mogelijke tijd

Je specialist kan niet precies vertellen hoelang je nog zal leven. Misschien kan hij wel in grote lijnen voorspellen hoe de ziekte ongeveer zal verlopen. Met je arts kan je ook bespreken wat de mogelijkheden zijn voor een zo lang en zo goed mogelijke tijd.
 
Als ik één ding heb geleerd, dan is dat hoe belangrijk het is om tijdens de woelige laatste levensfase de kwaliteit van leven voorop te stellen. Het vaststellen van behoeften en wensen van de patiënt heeft een doorslaggevende rol.
Longarts Sander de Hosson in zijn boek ‘Slotcouplet’

Palliatieve behandelingen

Je blijft onder controle bij je specialist of huisarts. Hij houdt bij hoe je ziekte zich ontwikkelt en welke klachten je hebt. Voor sommige klachten kan je een palliatieve behandeling krijgen: gericht op het remmen van de ziekte, het verminderen van klachten of het voorkomen van klachten. Een palliatieve behandeling bestrijdt vaak pijn.
Je kan de volgende palliatieve behandelingen krijgen:
  • bestraling
  • chemotherapie
  • doelgerichte therapie
  • hormonale therapie
  • operatie

Je arts bespreekt met je welke behandeling voor jou het beste is.

Bijwerkingen

Alle behandelingen hebben bijwerkingen. En er is altijd een risico op complicaties. Dit geldt ook voor palliatieve behandelingen. Bij een palliatieve behandeling staat de kwaliteit van leven voorop. Meer dan bij een behandeling die in opzet genezend is.
 
Bij elke behandeling die je arts je voorstelt, is het goed om te bedenken of de voordelen voor jou opwegen tegen de nadelen. Er kan bijvoorbeeld een moment komen dat de behandeling te zwaar voor je wordt of dat je niet meer naar het ziekenhuis wil.
Je kan dan besluiten te stoppen met de behandeling. Ook al betekent dit dat je mogelijk sneller doodgaat. Misschien is de kwaliteit van je leven voor jou belangrijker dan de lengte van je leven.
 
Het kantelpunt tussen wel en niet doorgaan met een behandeling kan per persoon verschillen. Daarom is het zo belangrijk om daar van tevoren goed met elkaar over te spreken. Hoe ingewikkeld dat soms ook is.
Longarts Sander de Hosson in zijn boek ‘Slotcouplet’

Als de dood dichterbij komt

Als duidelijk is dat de dood dichtbij is, krijg je palliatieve terminale zorg. Als het goed is, is er niet alleen aandacht voor lichamelijke klachten, maar ook voor eventuele problemen op emotioneel, sociaal en spiritueel gebied.
Leven met het besef dat je snel zal sterven, kan emotioneel zeer zwaar zijn. Het roept ook vaak vragen op, zoals ‘Hoelang heb ik nog?’, ‘Wat staat me te wachten?’, ‘Wat wil ik nog doen?’, ‘Hoe neem ik afscheid?’.
Om je laatste fase zoveel mogelijk in te vullen zoals jij dat wil, kan het helpen om aan je naasten en je zorgverleners te vertellen wat je wel of niet wil. Of om iemand te vragen namens jou je belangen te behartigen.
 
Op kanker.nl en in onze brochure ‘Kanker…als de dood dichtbij is’, vind je meer informatie over de laatste levensfase. Bijvoorbeeld over wat er lichamelijk gebeurt, over veelvoorkomende klachten, over waar je wil sterven en over afscheid nemen.

De dokter vertelde wel dat ik nu snel achteruit zou gaan, maar ik had geen idee wat dat dan betekende. Zou ik de zomer nog halen? Of zou ik meteen op bed belanden en veel pijn lijden?
Mieke

Begeleiding en ondersteuning

Steun van je (huis)arts kan waardevol zijn. Ook een (gespecialiseerd) verpleegkundige, maatschappelijk werker of psycholoog kan steun bieden. Je kan ook hulp vragen aan iemand die ervaring heeft met de begeleiding van mensen met kanker. In sommige plaatsen vind je psycho-oncologische centra die psychische ondersteuning geven aan kankerpatiënten en hun naasten. Op kanker.nl/verwijsgids vind je begeleiding en gespecialiseerde zorg bij jou in de buurt. Je kunt ook terecht bij organisaties voor emotionele ondersteuning van (ex)kankerpatiënten, zoals inloophuizen.

Select the Component and add.
Close

Hulp bij verwerken

Zoek je hulp bij het verwerken van emoties als angst, stress en somberheid? In de Verwijsgids vind je begeleiding en gespecialiseerde zorg bij jou in de buurt.
Zoek hulp

kanker.nl

Hier vind je informatie over niet meer beter worden, palliatieve behandelingen en afscheid nemen. Ook kun je in contact komen met andere patiënten. Vragen stellen kan aan de Kanker.nl Infolijn:
0800 - 022 66 22.
Meer informatie